In Puerto Rico, urgent need for stronger US response

By Oxfam

Hurricane Maria devastated Puerto Rico last week, less than two weeks after heavy wind and rain from  Hurricane Irma damaged its north coastal towns. 

Maria’s ferocious winds toppled buildings and knocked out cellphone towers and the entire electrical grid, so millions now lack sufficient power, clean water, communications, and other essentials. In another worrisome development, cracks  have appeared in an earthen dam above a valley that is home to 70,000 people.

So far, the US government’s response to Hurricane Maria in Puerto Rico has not matched its efforts on the mainland this hurricane season. It’s  crucial – and at this moment very urgent – that FEMA dedicate sufficient resources to all its country’s citizens at times of disaster.  Further, as efforts turn toward recovery and rebuilding, it’s absolutely vital that Congress earmark adequate funds, and that programs prioritize those most in need.

Oxfam will not undertake a direct response to the Hurricane Maria emergency in Puerto Rico because we do not have teams, partners, or an office there. However, as we have done in the aftermath of recent domestic disasters, Oxfam will be advocating for the equitable distribution of emergency relief efforts and funds, so that people who are most vulnerable in this disaster—due to poverty, age, special needs, and other factors—get the help they need. 

Meanwhile, Oxfam and our partners are on the ground in Haiti, the Dominican Republic, and Mexico, assessing the needs in the aftermath of the recent hurricane and earthquake emergencies with a focus on how to prevent outbreaks of deadly diseases like cholera and Zika.

You can help by supporting organizations responding in Puerto Rico.

En Puerto Rico, la necesidad urgente de una respuesta más fuerte de los Estados Unidos

25 de septiembre de 2017

El huracán María devastó Puerto Rico la semana pasada, menos de dos semanas después de que el fuerte viento y la lluvia del huracán Irma dañaran sus ciudades costeras del norte.

Los fuertes vientos de María derribaron edificios y derribaron torres de teléfonos móviles y toda la red eléctrica, resultando que millones de personas ahora carecen de suficiente energía, agua limpia, comunicaciones y otros servicios esenciales. Además, hay un otro desarrollo preocupante, grietas han aparecido en una represa de tierra sobre un valle que es el hogar de 70.000 personas.

Hasta ahora, la respuesta del gobierno de Estados Unidos al huracán María en Puerto Rico no ha coincidido con sus esfuerzos en el continente durante esta temporada de huracanes. Es crucial -y en este momento muy urgente- que FEMA dedique recursos suficientes a todos los ciudadanos de su país en momentos de desastre. Además, a medida que los esfuerzos se vuelven hacia la recuperación y la reconstrucción, es absolutamente vital que el Congreso destine fondos adecuados y que los programas prioricen a los más necesitados.

Oxfam no realizará una respuesta directa a la emergencia del Huracán María en Puerto Rico porque no tenemos equipos, socios o una oficina allí. Sin embargo, como lo hemos hecho después de recientes desastres nacionales, Oxfam abogará por la distribución equitativa de los esfuerzos y fondos de ayuda de emergencia, para que las personas más vulnerables en este desastre-debido a la pobreza, la edad, las necesidades especiales y otros factores-obtener la ayuda que necesitan.

Mientras tanto, Oxfam y nuestros socios están en el terreno en Haití, República Dominicana y México, evaluando las necesidades en las secuelas de las recientes emergencias de huracanes y terremotos con un enfoque en cómo prevenir brotes de enfermedades mortales como el cólera y zika.

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